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      美媒:新蝙蝠病毒為新冠溯源提供線索

      據美國《紐約時報》網站10月15日報道,2020年夏天,新冠病毒大流行半年之后,科學家來到老撾北部的森林,捕捉可能藏有這種病原體近親的蝙蝠。結果發現蝙蝠的糞便樣本中含有冠狀病毒。

      報道稱,老撾發現的三種冠狀病毒不同尋常:它們表面攜帶一種分子鉤,這種分子鉤與導致新冠肺炎的病毒上的分子鉤非常相似,能讓病毒鎖定人體細胞。

      領導這項研究的巴黎巴斯德研究所病毒學家馬克·埃盧瓦特說:“它甚至比新冠病毒的早期毒株更厲害。”他指的是老撾病毒的分子鉤能夠非常牢固地與人體細胞綁在一起。

      病毒專家們對這一發現議論紛紛。一些人懷疑這種類似新冠病毒的病毒可能已經在不時感染人類,不過只是造成輕微和有限的傳播。但在適當的情況下,這些病原體可能導致類似新冠肺炎的大流行病。

      專家們說,這一發現對圍繞新冠病毒起源的激烈爭論也具有重要意義。一些人猜測新冠病毒感染人類細胞的突出能力不可能是經由動物的天然外溢進化而來。但新的研究結果似乎表明情況并非如此。

      美國亞利桑那大學病毒學家邁克爾·沃羅比說:“有論調認為,病毒在人類中的傳染性這么強,一定是經過了合成,或者在實驗室中得到了某種程度的操縱?,F在看來,這種論點可以叫停了。”沃羅比沒有參與這項研究。